Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

포이 상 롱, 샨(Shan)족의 전통 청년식

미얀마에서 동진 출가의식 혹은 통과의례는 불교도들에게 매우 중요하다. 불교신자 부모들은 이 의식이 삼사라(samsara) 또는 생애 주기에서 대단히 가치 있는 일이라고 믿고 있다. 이 축제는 학생들의 방학기간인 3월과 4월에 열린다.

동진 출가의식 중 포이 상 롱(poy sang long)은 태국, 라오스, 미얀마 동부 지역 등 아시아의 많은 지역에 퍼져 살고 있는 타이족 특유의 축일이다. 타이족은 미얀마에서 샨(Shan)족이라 불리며 샨주는 미얀마 동부 지역에 위치한다. 샨족은 임신, 출산, 이름붙이기, 동진 출가의식 그리고 결혼 등과 관련한 다양한 풍습을 지니고 있다. 이 출가의식은 모든 남성 불교신자들은 모두 거쳐야 하는 의식이기에 매우 중요하다.

샨족은 이 의식 혹은 축제를 샨족 말로 포이 상 롱이라고 한다. 포이는 축제를 의미하며 상 롱은 곧 수련 승려가 될 어린 소년을 의미한다. 포이 상 롱은 7살에서 14살 사이의 어린 소년들이 승려로 입문하는 통과의례이다. 이들은 일주일 혹은 수개월 동안 수도원에서 생활하며 일부는 일생을 승려로서의 삶을 계속하기도 한다.

포이 상 롱은 공동체의 집단 기부 행사이다. 의식을 행하는 데에는 3일이 걸린다. 의식이 열리기 일주일 혹은 2주일 전에 승려가 될 소년들은 사원에 가서 경전을 배워 다마(dama, 경전)를 암송할 수 있게 된다. 축제 전에 기부를 위한 임시 건물이 세워지고 전통극을 준비한다.

의식은 마을이나 도시의 전 공동체가 함께 치른다. 청년 지도자들은 초청장과 음식을 준비하고, 의식이 열리는 동안에는 기부자들이 손님들에게 전통음식을 대접한다. 축제는 전체 공동체가 함께 기념한다. 축제 전날 저녁에 소년이 머리카락을 자르고 면도를 하게 되면 상 롱이라 불리게 된다. 삭발을 하고 의식을 시작한 후 상 롱은 3일 동안 땅에 발이 닿으면 안 된다. 불교 사원의 원칙을 따르겠다는 서약을 하지 않았기 때문이다. 그들은 집이나 수도원 혹은 사원의 땅만 밟을 수 있다.

축제 첫날 소년들은 빛나 보이도록 황금색 물로 목욕을 하고 왕자처럼 차려입은 후 퍼레이드에 참가한다. 그날 승려가 될 소년들을 공동체의 존경을 표하기 위해 마을이나 도시의 수호성인의 사원으로 데려간다. 행렬이 진행되는 동안 그들은 아버지나 친척의 무동을 탄 채 행진한다. 소년의 오른쪽에는 그에게 그늘을 만들어 줄 장식된 우산을 든 사람이 따르고 소년의 왼쪽에는 또 다른 사람이 소년에게 튀긴 옥수수를 던진다. 그들 앞에는 마을의 미녀들이 빈랑열매 상자와 연꽃을 들고 간다. 전통음악이 연주되고 모든 사람들이 춤을 춘다. 축제가 열리는 3일 동안 소년들은 보조자들과 함께 마을 주변을 돈다. 소년들은 의식이 이어지는 3일 동안 옷을 세 번 갈아입는다. 친구들과 친척들은 왕자처럼 차려입은 소년에게 인사할 준비를 하는데, 그렇게 하면 행운이 찾아온다고 믿기 때문이다. 두 번째 날 상 롱의 부모와 친척들은 마을과 마을 인근의 수도원에서 원로들에게 경의를 표한다.

마지막 날 상 롱이 수도원의 서약을 하게 된다. 행렬에서 상롱은 아버지의 무동을 타고 이동한다. 행렬은 악기 연주자들이 이끌어 가고 어머니와 여자 형제들은 그 뒤에서 춤을 추며 따른다. 수도원에 도착하면 소년들은 모두 승려에게 승려입문 허가를 청해야 한다. 승려의 허락을 받고 나서 소년들은 공들여 만든 의복을 벗고 부모가 준 옷으로 갈아입는 절차를 시작한다. 아들이 승려가 되는 의식은 불교도 부모에게 매우 자랑스러운 행사이다. 그들은 이렇게 하게 되면 큰 복이 올 것이라 믿는다.

포이 상 롱이 행해지는 동안 예전에 상 롱을 거친 남자들을 임명하는 의식도 치러진다.

포이 상 롱 의식은 샨 족의 주요 기부이다. 이 의식 이후 사람들은 내세에서 또 다른 좋은 삶을 받을 수 있다고 믿는다. 샨족에는 “샨의 농부들은 후하게 항상 자신들의 수입의 25%를 낸다”라는 말이 있다.