Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

콘(Khon): 태국 가면극

콘(Khon)은 라마야나(Ramayana) 서사시를 극화한 태국의 가면극이다. 등장하는 무용수들은 극 중 인물을 묘사한 가면을 쓴다. 라마야나는 쁘라 람(Pra Ram, 망명한 아요타야의 왕자)과 똣사깐(Totsakan, 왕자의 부인 시다를 납치한 악마 왕) 간에 벌어진 전쟁을 내용으로 하고 있다. 쁘라 람은 하누만(Hanuman)이 이끄는 원숭이 부대의 도움을 받아 전쟁에 승리한 후 시다(Sida)와 함께 아요타야(Ayothaya)로 돌아온다. 이 긴 극은 수많은 에피소드로 구성되어 있으며, 각 에피소드는 여러 전투 장면을 묘사한다. 이들 에피소드는 두 형태로 나뉜다. 첫 번째 에피소드는 똣사깐의 전쟁 준비, 똣사깐의 친척 중 한 명인 장군이 이끄는 악마의 군대 사열 춤, 쁘라 람의 전쟁 준비, 쁘라 람 또는 그의 동생 쁘라 락(Pra Lak)이 이끄는 원숭이 군대 사열 춤, 악마의 장군이 패하는 전투 장면이다. 두 번째 에피소드는 똣사깐이 전쟁을 하지 않고 쁘라 람을 굴복시킬 전략을 수립하고, 특별한 마법을 부리는 똣사깐의 아들이나 친척 중 한 명이 쁘라 람을 치기 위해 출정하지만 실패로 끝나는 내용을 포함하는 책략을 보여 주는 극이다.

콘의 3가지 독특한 요소는 춤, 의상, 가면이다.

무용수는 가면을 쓰고 있기 때문에 읊조리고 노래하는 표현 내용을 나타내 보이기 위해 손을 사용하여 움직인다. 또 특정한 감정 표현을 위해 많은 장치를 사용한다. 무용수들은 콘이 인형극에서 유래해 인형을 놀릴 때 장막을 따라 좌우로 움직이기 때문에 앞뒤보다 좌우로 움직인다. 콘 춤의 유형은 남성춤, 여성춤, 악마춤, 원숭이춤의 4가지로 분류된다.

콘에서 착용하는 의상은 정교하게 수가 놓이고 장식물이 달린 고대 왕실 의상을 연극용으로 변형한 것이다. 모든 의상은 저마다 등장인물의 피부색을 나타내는 특별한 색으로 구분된다. 남성의 의상은 다 입는 데만 1시간 걸릴 정도도 무용수가 의상을 입은 상태에서 몸에 꼭 맞도록 바느질한다. 무용수는 계속해서 6시간 내지 8시간 동안 꽉 끼는 의상을 입고 있는 데 익숙해져야 한다.

콘 가면은 무용수의 얼굴과 머리를 모두 덮는다. 가면의 얼굴 표정, 색깔, 왕관의 디자인 역시 등장인물의 성격을 드러낸다. 오늘날에는 인간 역을 맡은 무용수의 경우 가면을 쓰지 않는다. 그러나 가면을 쓰지는 않지만 마치 가면을 쓰고 있는 것과 같은 얼굴 표정을 짓는다. 무용수는 가면을 쓰면 이빨로 가면을 꽉 물고 있어야 하는 데 이 또한 특별한 호흡법으로 호흡해야 한다는 걸 의미한다. 무용수는 가면에 눈 모양으로 뚫린 구멍으로 제한되기는 하지만 앞을 볼 수 있으며, 가면을 쓰면 환기가 잘 되지 않아서 내부의 훅훅 찌는 열기도 견뎌야 한다.

콘은 예부터 왕족이나 귀족들이 평민들에게 제공하는 오락거리였다. 무용수들은 모두 한때 군인이었다. 사실 그들이 기본으로 하는 군사훈련에는 콘 춤이 포함되어 있었다. 오늘날 콘은 궁정의 화려함을 보여 주는 수많은 왕실 행사에서 빠지지 않는 공연의 하나다. 왕의 다비식에서도 콘의 무대 공연이 이루어진다. 그때 우주의 수호자 비슈누(Vishnu) 신의 환생인 라마(Rama)로 추앙받는 죽은 왕을 찬양하기 위해 라마야나가 공연된다. 평민들은 화장을 치르기 전에 망자를 기리는 콘을 공연함으로써 이 전통을 지켜 나가고 있다. 콘은 또한 국빈이 방문할 때 공연되는 주요 프로그램이자 관광 상품이기도 하다. 국립극단 예술가들은 콘을 정기 공연한다. 13개 대학은 콘의 학사 과정을 개설하였다. 수많은 공립학교에서는 학생들에게 문화유산에 대한 자부심을 고취하고 장래에 콘 후원자가 될 수 있도록 학생들의 콘 공연을 권장한다. 그러나 현재 적절한 지원 부족으로 콘의 미학 수준이 점차 떨어지고 있다.

이러한 현실을 파악한 시리낏(Sirikit) 왕비는 일반 대중이 콘의 우수한 아름다움을 감상하고 태국 문화예술의 탁월함에 자부심을 가질 수 있도록 매년 콘 공연에 기금 형태로 지원하고 있다. 젊은 공예가들은 전통 방식으로 정교한 의상과 가면을 만드는 법을 배운다. 현대 조명 디자인과 특수 기법을 활용하여 웅장한 무대 장치와 소품들을 치밀하게 사용한다. 오디션에는 전국 각지에서 모여든 젊은 무용수들이 참가했다. 그 결과 재능 있는 무용수가 많은 발굴되었으며, 그들은 훌륭한 스승들로부터 콘을 배울 기회를 얻게 되었다.

콘 공연은 태국 예술과 문화의 모든 요소를 담고 있다. 이는 콘이 태국의 긍지와 위신 등 태국의 정체성을 대표하는 것 가운데 하나라는 사실을 말해 준다.