Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

온가엘(델랄라카) – 모든 약의 어머니

팔라우에 현대적 병원이 들어서기 전, 독일과 스페인의 선교사들은 가루약, 알약 그리고 캡슐 등의 약을 들여왔다. 그들이 가져온 약을 보고 매우 놀란 현지인들은 그 약들을 두고 서양의 신들에게서 가져온 것이라고 믿었다. 이러한 믿음은 팔라우의 역사에 근거하고 있다. 서구세계와 접촉하기 전, 팔라우 사람들은 질병은 저주의 결과이며 신의 기분을 상하게 하거나 금기를 깼을 때 생기는 것이라고 생각하였다. 그래서 전통 의학은 저주를 풀고 신을 위무하며 깨어진 금기에서 나온 영혼을 달램으로써 건강과 생명력을 회복시키는 것으로 여겼다.

팔라우에는 염증, 종기, 피부 발진, 두통, 울혈, 복통, 그 외의 다른 유사한 질병 치료에 사용되는 많은 약초들이 있다. 그러나 서양의학적 지식의 기준에서 볼 때 전통 의학의 활용은 의학적 관습이 선한 신이건 악한 신이건 영혼이나 신령과 관련이 있기 때문에 우상숭배로 간주된다. 따라서 서양문물이 들어오고 서양의 의학과 새로운 종교가 도입되면서 약초 처방은 금지되었다.

그러나 이내 현대 의학은 전통 약초의 의학적 가치를 연구하기 시작했으며 사람들에게 식물이 신의 영역과 상관없이 그들에게 실제로 약이 될 수 있음을 알려주려고 애쓰고 있다. 또한 건강하지 못한 행동방식에서 비롯된 질병을 피하기 위해 나쁜 식습관을 건강한 식습관으로 바꾸도록 권장하고 있다. 지역민들이 전통적인 예방 의학을 활용하여 질병과 싸워 이길 수 있는 힘을 유지할 수 있게 하는 것이다.

그러한 약초들 중 온가엘(Ongael)은 델랄라카(delalakar)로 알려져 있는데 ‘약의 어머니’라는 의미이다.

가첼롱(Ngachelong)주 느게베이(Ngebei)의 이베둘 에르 아 바락(Ibedul er a Barrak)이라는 직함을 갖고 있는 부족장 타이텔 사부로(Taitel Saburo)는 의약에 관한 자신의 지식과 경험을 전수하고 있다. 그는 자신이 전통의학의 전문가는 아니지만 지난 1944년 일본점령 당시 학교에 다닐 때, 느가라드주에서 함께 머물던 일본인들이 온가엘을 사용했다고 회상했다. 그들은 감기나 독감에 걸리거나 고열이 있을 때 원기회복을 위해 다 자란 잎을 뜨거운 물에 삶아 차처럼 마셨으며 염증이나 상처에는 잎을 갈아 그 수액을 발랐다고 한다.

그는 자신의 고향인 가체롱으로 돌아와 가족에게 그 약에 대해 물어보았고 일본인들이 섬에 들어오기 훨씬 이전인 독일의 팔라우 통치기(1899~1914년)와 스페인 통치기(1885~1898년) 이전부터 사용되던 약이라는 말을 들었다. 그는 이 약초가 여러 질병 치료에 필요한 다양한 의약 성분을 만들기 위해 다른 약재와 혼합하여 사용하기 때문에 델랄라카라고 불리운다는 것도 알게 되었다. 예를 들면, 온가엘을 키라이(kirrai)와 클세체두이(klsechedui)와 섞어 끓여 차처럼 마시면 계속되는 기침과 울혈 치료에 효과가 있다. 그것은 또한 간염 치료에 도움이 되며 신장과 간을 보하는 데도 효과가 있다고 한다.

최근에 출간된 ‘팔라우의 기초 건강 유지 지침서’는 건강유지와 치료를 위해 민간요법과 전통 약초를 활용한 건강 관리법을 다룬 책으로 온가엘뿐만 아니라 팔라우의 다른 약초들에 대해서도 광범위하게 다루고 있다. 이 책은 팔라우 보건부 장관인 스티븐슨 쿠아테이 박사와 전 팔라우 보건부 장관이며 현재는 팔라우 사립병원 내과의사인 빅터 M. 야노 박사가 서문을 썼다. 책의 내용은 약초 활용법을 배우고 익힌 지역 전문가가 제공하는 여러 데이터를 담은 것으로 의사와 식물 전문가들이 함께 편찬하였다. 이들 전문가들은 서양 의학이 들어오기 이전 온가엘이 약재로 널리 사용되었음을 논하고 있다. 온가엘을 키라이(kirrai) 그리고 클세쉐두이(klseshedui)의 잎과 혼합하여 달인 후 차게 혹은 뜨겁게 해서 차처럼 마시면 식욕을 돋우는 데 도움이 된다. 이 음료는 이뇨제로도 쓰이며 원기를 보하는 데에도 좋다. 일을 하는 도중 이 음료를 복용하면 땀의 배출과 신체 정화 작용을 원활하게 하여 피로함을 덜고 기운을 북돋아 준다고 한다.

오늘날 온가엘은 젊은이들 사이에서도 널리 애용되고 있으며 건강한 생활방식과 식이요법에 대한 관심이 높아짐에 따라 더욱 사랑받고 있다.