Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

불교의 수호여신 캄(Lkham)

불교의 신격들은 남성이나 여성으로 상정되며, 온화하고 평온하거나 사납고 광기 있는 모습으로 형상화된다. 일반적으로 평온한 형상의 신들은 조화와 미, 친절, 근면을 표상하는 반면 사나운 형상의 신들은 악귀들을 위협, 제압하는 수호신들이다.

가장 잘 알려진 불교의 여신들은 챠간 다르 에크(Tsagaan Dar Ekh, 백색 타라), 노군 다르 에크(Nogoon Dar Ekh, 녹색 타라), 얀진캄(Yanjinlkham, 예술의 여신), 발단캄(Baldanlkham, 수호 여신)이다. 몽골에는 제관과 일반인에 의해 행해지는 각 신격들에 대한 특별한 의식과 관습이 있다. 이 글에서는 발단캄 여신을 위한 독특한 의식을 소개한다. 수백 년의 전통을 지닌 이 의식은 여신에 대한 깊은 존경과 열정을 표현하기 위해 매년 거행된다.

발단 캄 혹은 캄(Lkham)은 불교와 그 신도들을 보호하기 위해 악마, 악귀들과 싸우는 열 명의 수호신 중 유일한 여성 신격이다. 캄은 굴복시키기 어려운 악마를 정복할 수 있는 가장 강력한 수호신으로 간주된다. 전설에 따르면 캄은 악마를 처단하기 위해 스스로 악귀로 변신하여 그와 결혼한다. 결국 여신은 악마와 그의 아들을 괴멸시키는 데 성공한다.

음력 섣달 그믐날에 제관은 캄 여신을 위한 특별한 의식을 수행한다. 불교 승려들은 다음 날 아침까지 밤새워 체도르 캄(Tsedor Lhkam) 율법과 경전을 음송하며 밀가루와 버터, 설탕으로 만든 아름답고 화려한 형태와 색상을 가진 의식용 떡인 체도르(tsedor)를 여신에게 공양한다.

사원 밖에 있는 대부분의 가정들도 여신에게 제물을 봉헌하는데 이는 섣달 그믐날에 여신이 모든 가정을 방문한다는 믿음에 따른 것이다.

또한 각 집 문설주에 세 조각의 얼음이나 눈덩이를 끼워두는데, 이는 여신이 타고 다니는 노새가 마실 음료를 상징하는 것이다. 여신의 방문을 안내하기 위해 전통가옥인 게르(ger) 밖에는 등불을 놓아두며, 집안의 여신상 앞에 과자와 유제품, 기타 음식을 올린다.

충분한 제물이 바쳐지지 않을 경우 여신이 가족들에게 내려주는 축복이 취소되며, 집밖에 등불을 놓지 않을 경우 땅거미가 내릴 무렵 지상계에 내려오는 여신은 그 가정을 찾지 못한다. 또 제물이 없거나 충분치 않을 경우 그 해 내내 여신의 축복이나 보호를 받을 수 없다. 따라서 관습을 충실하게 이행하는 것이 중요하다.