Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

네팔 바흐라(Bahra) 의식

네와르(Newar) 문화에는 탄생에서 죽음에 이르기까지 여러 단계마다 행하는 다양한 생애주기 의식이 있다. 이들 의식은 복잡한 사회문화적 배경을 담고 있다. 매 단계마다 의식을 거치면서 한 개인은 사회 내에서 특정한 권리와 책임을 갖게 되고 성인으로 인정받게 된다.

바흐라 의식은 5세에서 13세의 소녀들을 위한 것으로 첫 생리 이전에 치른다. 이 의식은 어린아이에서 어른이 되는 것을 기념하는 것이다. 소년들 역시 이 단계에 해당하는 의식을 거친다. 바흐라 의식은 이히(ihi) 의식(2~5세 사이에 거행)을 치른 소녀들이 그 다음으로 거치는 단계다. 소녀들은 방에 들어가 12일 동안 빛과 남성을 보는 것이 금지된다. 이를 위해 성직자는 소녀들의 자타(jata, 별자리표)에 따라 길일과 길한 시간을 잡는다. 바흐라를 할 때, 사람들은 혼자가 되지 않도록 대부분 여자형제나 여자 사촌형제들과 함께 짝을 맞추어 하는 것을 선호한다. 그러면 일도 나누어 할 수 있다. 하지만 소녀가 외동이거나, 여자 사촌형제가 없다면 혼자 해야 한다.

바흐라는 사가(saga)를 봉헌하는 간단한 의식으로 시작한다. 삶은 달걀, 말린 튀긴 생선, 과일, 버밀리온(vermilion), 커드, 꽃 등을 사가로 바친다. 소녀는 12일 동안 방안에 있으면서 방문하는 친구나 친척들과 놀이를 하며 시간을 보낸다. 4~6일 동안(가족에 따라 다름) 소금을 넣지 않은 음식을 먹는다. 넷째 날 아침, 소녀는 목욕을 한 후 크워 치카 사키요우(kwo chika sakyou)라고 하는 의식을 치른다. 이때 허브와 기름을 섞은 쌀가루를 소녀에게 주는데, 크워는 스크럽과 같은 화장품으로 얼굴에 바르는 것이다. 가족들은 육류를 제외하고 잔치음식을 준비한다. 이날 소녀를 지켜주는 바흐라 카야(bahra khaya)1 반은 영혼이고 반은 신인존재로 검은색 혹은 흰색의 면으로 만든 인형 같은 작은 조각상를 방에 넣어 준다. 신비로운 존재인 카야는 크워 치카에게 먼저 바치고 그 다음 소녀에게 준다. 이날 이후 바흐라(Bahra)에 있는 동안 소녀에게 주는 음식이나 음료는 어떤 것이 되었건 카야에게 먼저 바쳐야 완전한 순수성이 유지된다.

친척들은 넷째 날 이후에 과일, 볶은 옥수수, 밀, 콩, 견과류 그리고 다른 맛있는 음식을 싸가지고 바흐라(bahra)에 있는 소녀를 방문한다. 친척들이 방문하는 것을 추시야 무시야 나카 워네구(chusiya musiya naka wonegu)라고 하는데 볶은 밀과 콩을 주러 간다는 의미이다. 소녀를 찾아가는 모든 친척들은 잔치처럼 음식을 차려주어야 한다.

바흐라 피카예구(bahra pikayegu)라고 하는 12번째 날 아침이 되면 소녀는 구속에서 풀려난다. 집 구석구석을 깨끗하게 청소하고 정화한다. 가족들은 목욕을 하고 손톱을 깎은 후 붉은 염료인 알라(ala)를 발끝에 바르는 정화 과정을 거친다. 손톱을 자르는 일은 전통적으로 손톱 자르는 사람만이 할 수 있다. 소녀 역시 아침 일찍 목욕재계하고 손톱을 자르는 과정을 거친 후 알라를 바른다. 그리고 고운 옷으로 갈아입고 태양을 보지 않도록 천을 뒤집어쓴다. 이 의식은 타쿨리 나키(thakuli nakki)라고 하는 가족 중 가장 웃어른인 여성이 행한다. 일부 가족 중에는 성직자를 초대해서 좀 더 정교한 의식을 거행하는 전통을 유지하기도 한다.

소녀는 쌀, 버밀리온 가루, 꽃 등을 태양에게 바친다. 그런 다음 태양에게 먼저 모습을 드러내고 이어서 아버지에게 모습을 보인다. 이렇게 하는 이유는 수리야 다르샨(surya darshan)이라고 알려져 있는 이 의식이 태양을 숭배한다는 의미를 담고 있기 때문이다. 소녀는 즈왈라 느하이카(jwala nhaika) 그리고 신함후(shinhamhu)를 선물 받는데 이것들은 거울과 버밀리온 가루를 담은 그릇을 나타내는 전통적인 물건들이다. 소녀는 가네쉬(Ganesh)와 부족의 신을 모신 사원으로 간다. 사원에서 타쿨리 나키는 신초 차예 구(sincho chaye gu) 의식을 거행한다. 이 의식은 소녀의 머리에 붉은 버밀리온 가루를 뿌리는 것이다. 붉은 색 버밀리온은 결혼한 여성을 상징하는 것으로 이 의식은 태양신과 소녀의 결혼식으로 알려져 있다. 그래서 네와르 사회의 여성들은 그녀의 남편이 죽어도 영원히 죽지 않는 남편은 항상 옆에 존재하기 때문에 다른 사회에서와 달리 차별을 겪지 않는다. 네와르 사회에서 이혼과 재혼은 네팔의 다른 사회와 비교해서 그리 엄격하지 않다.

그 다음 의식은 파티 루이 구(pathi lui gu)이다. 이는 소녀에게 밥이나 쌀이 가득 든 야자 잎을 12번 선물하는 의식이다. 옷과 돈을 주기도 한다. 친척들, 특히 외삼촌이 이 의식을 주도한다.

가족들은 밤에 풍성한 잔치를 준비하여 친척과 친구들을 초대한다. 키야(Khya) 역시 강물에 가라 앉혀 작별을 고한다.

최근 이러한 의식의 복잡성과 바쁜 생활로 인해 바흐라 의식은 3일이나 5일로 줄어들었으며 비하라(Vihara)에서 여성 성직자가 마지막 날 의식을 거행하고 잔치를 여는 것으로 끝을 맺는다.

Notes   [ + ]

1. 반은 영혼이고 반은 신인존재로 검은색 혹은 흰색의 면으로 만든 인형 같은 작은 조각상