Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

당나라 원명원 40가지 전경 중 봉래산 누대 ⓒ 유안 쉥

원명원(圓明園)과 황실 정원의 정신세계

중국의 전통정원은 건축, 자연 그리고 식물 풍경 등의 물질적 요소뿐만 아니라 조경, 원예술, 미술 등 여러 무형적 요소를 담고 있는 물질과 정신의 복합체이다. 이는 중국 전통 정원의 탁월한 예술적 성취를 가능하게 하는 이 두 가지 요소 간의 상호 촉진과 습합(習合)의 결과라 할 수 있다.

황실정원은 중국 조경사(史)에서 가장 중요한 형식 중 하나이다. 황실정원은 종종 시대의 성쇠를 반영하는 최고 수준의 조경예술이다. 청(淸)대의 가장 중요한 황제 정원인 원명원(圓明園)은 수천 년의 조경전통의 복합체이며 청 왕조의 궁궐문화와 역사적 사건의 전달 수단이었다. 다섯 명의 황제를 거쳐 150년이 걸려 지어진 원명원은 1860년 제2차 아편 전쟁 때 영미연합군에 의해 파괴되었다. 원명원은 결국 완전히 폐허가 되기까지 수많은 재앙적 사건들을 겪었다. 이는 근대 중국사에서 매우 비극적인 사건이다. 오늘날 원명원은 관람의 대상으로 몇 개 건축물이 모여 있는 것에 지나지 않지만 역사적 기록을 통해 원명원과 그 속에 담긴 풍부한 무형문화를 확인할 수 있다.

조경의도

원명원에는 세 개의 정원이 있는데 원명원, 장춘원(長春園) 그리고 기춘원(綺春園)이 그것이다. 이 정원은 순서대로 연이어 지어졌으며 서로 밀접하게 연관되어 있다. 3.5㎢의 공간에 강과 산을 촘촘하게 배치하여 정원을 조성하였다. 여기에는 정치, 희생제의(犧牲祭儀), 농경 그리고 인생의 여러 측면 등을 나타내는 주제별로 150여 개의 정원이 있다. 이러한 주제들은 원명원을 설계, 건축할 당시 청 황제들의 의도였던 복합성과 포용성을 반영하는 것이었다. 즉 이는 황제권을 보여주기 위해 세워진 것이었다. 주제별 정원에 내포된 이데올로기적, 문화적 의미는 원명원이 지닌 무형문화의 중요한 일부이다.

과거를 잇고 미래를 여는 주제 기획

청 황제들은 일 년의 대부분을 원명원에서 보냈다. 그들의 정신적 삶은 다양하게 잘 만들어진 정원에서 이루어졌다. 이는 또한 문학, 회화, 서예 그리고 수공예 등 예술품의 탄생을 촉진시켰다. 이름, 2행시, 명패, 황제의 시를 비롯해 황실 회화와 문화유물들은 물질적, 정신적 풍요로움을 보여주는 매우 중요한 가치를 지니고 있다.

이 풍경에 표현된 주제들 중 대부분은 다음의 고대 조경전통을 따른다. 이들 중 일부는 다음과 같다.

  • 봉래(蓬萊, Penglai) 섬에 있는 불멸의 집과 불멸성과 관련된 다른 풍경들은 동(東)중국해의 신들이 사는 세 개의 섬을 상징했다.
  • 조상들의 무한한 은덕과 종교적 제의와 관련된 풍경들은 잘 조성된 사찰의 정원으로 표현하였다.
  • 무릉춘색(武陵春色, Spring Scenery of Wuling)과 문학적 암시를 담은 풍경은 풍경과 초목들을 어우러지게 함으로써 고대 학자들이 추구했던 이상세계를 구현하였다.
  • 행화춘관(杏花春館, Apricot’s Spring Pavilion)과 목가적 문화와 관련된 풍경은 황제가 농업을 장려하고 목가적 삶을 추구하는 것을 표현했다.
  • 상인들의 거리는 시민문화와 여흥을 나타냈다.

다른 풍경 주제는 나라와 그 시대별 특징을 활용함으로써 전통정원의 주제를 확대하였다. 이들 중 지대한 영향을 미친 주제들은 다음과 같다.

  • 세계평화를 상징하는 모든 공간은 건물과 풍경의 모양을 “卍” 형태로 연결함으로써 심오한 정치적 의미를 갖는다.
  • 산고장수(山高長水)는 유목민의 문화적 관습을 반영하는 것이며 소수민족을 위무하는 정치적 의도로 만들어진 것이었다.
  • 서호(西湖, West Lake) 10경, 사자림(獅子林, Lion Grove) 그리고 기타 풍경은 양쯔강 남부 지역의 유명한 풍광과 정원을 모방하였으며, 중국 역사상 중요한 문화현상이라 할 수 있는 만주 통치자들의 한족문화에 대한 감사와 한족 문화에 동화됨을 의미했다.
  • 태화전, 대분수 및 서양을 주제로 한 풍경은 18세기 유럽의 기술과 예술에 대한 황제의 호기심을 보여주며 중국과 서양의 문화적 교류를 보여준다.

이러한 풍부한 문화적 의미, 다층적인 예술표현과 기법, 그리고 엄청난 규모는 고대 중국 황실 정원의 독특성을 보여준다. 불행히도 이 위대한 정원들은 지금까지 보존되지 못하고 다 허물어진 벽과 폐허만 남아 있는 것이 전부이다. 하지만 원명원에 남아 있는 무형문화는 여전히 화려하게 빛나고 있으며 많은 사람들에게 감동을 주고 있다. 폐허의 보호와 재건이라는 중요한 문제를 심사숙고하는 것과 더불어 우리의 후손들이 이러한 정신세계에 들어갈 수 있도록 하기 위해서는 원명원의 무형적 문화를 어떻게 전승하고 진흥할 것인지에 더 많은 관심을 기울여야 한다.